Reinventa cavalcavia: sulla buona strada verso infrastrutture migliori?

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L’Anas lancia un bando di concorso per nuovi cavalcavia: con una competizione internazionale, l’ente che gestisce oltre 25mila chilometri di strade e autostrade vuole raccogliere nuove idee che uniscano le esigenze della circolazione alla valorizzazione dei paesaggi attraversati. Finalmente, verrebbe da dire. Che si tratti di attraversare fiumi, strade o piccole asperità del terreno, strade e ferrovie adottano pressoché sempre le stesse soluzioni progettuali, ricorrendo a massicce strutture in calcestruzzo che non dialogano con i contesti circostanti, ma replicano scelte di intervento standardizzate, applicabili pressoché ovunque.Read More

Sognando il ponte di Messina, un’inutile meraviglia

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C’è cascato anche Renzi. “Quando avremo chiuso questi dossier, sarà evidente che la storia, la tecnologia, l’ingegneria andranno nella direzione del ponte, che diventerà un altro bellissimo simbolo dell’Italia”, ha detto qualche giorno fa. Soltanto che il ponte non è il Ponte Vecchio della sua Firenze, ma il famigerato ponte sullo Stretto di Messina. Come la Fata Morgana che imperversa nello stretto, il fantasma del progetto torna periodicamente a manifestarsi tra Sicilia e Calabria, oltre che in alcune menti politiche particolarmente fantasiose.Read More

Paleisbrug. The palace bridge

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The Paleisbrug, by BENTHEM CROUWEL ARCHITECTS, is a raised park and pedestrian and cycle bridge in one. The bridge forms a 250 metre-ling link across the railway track between the historic centre of ‘s-Hertogenbosch and Paleiskwartier. Paleiskwartier is a newly developed district that houses the court building, various universities of applied sciences, homes and offices. The new bridge has also been fitted with a large solar collector, which will supply the surrounding area with energy.

Plants, trees, paving, furniture and lighting have been integrated in folded sheets of weather-proof steel. The rusty colour of this steel is characteristic for the Paleisbrug. Weather-proof steel is a steel alloy with a dense corrosion layer, bringing the corrosion process to a virtual standstill. This means the metal can be left exposed. The weather- proof steel, which corrodes about 0.5 mm per 100 years, is 1 mm thicker in all places than would initially be required: after all, steel corrodes on two sides. As such, the bridge has a lifespan of at least 100 years. Furthermore, the robust appearance of the steel fits in well with the atmosphere created by the city’s fortifications.

The positions of the flower beds and tree containers on the bridge were determined in collaboration with Piet Oudolf, who prepared the planting scheme for the Paleisbrug. The plants and shrubs on the bridge are divided into three zones, each with their own character. On the side of the city centre, the bridge will have low, savannah-like plants and individual trees. Where the bridge crosses the railway track, there will only be low plants, in line with the extensive views. On the side of Paleiskwartier, the bridge will have more of a forest-like character. The new green creates a new eco system in the city centre, offering room for new flora and fauna.

A drip feed watering system with detection has been installed in the flower beds on the bridge. The discharge from the planters is fitted with an additional overflow pipe, so that the plants will never receive too much water. In the evenings, the plants, benches and paths are lit up by LED lighting, which means the bridge is a pleasant area even after sunset.

The Paleisbrug is composed of various sizes of spans that run from column to column. The columns are covered in weather-proof steel panels, so that they form a whole with the spans. The spans comprise of horizontal weather-proof steel ducts covered a concrete compression layer. The longer the span, the higher the ducts. The largest span, measuring 60 metres in length, runs across the railway track. For this span, an additional trussed joint has been created on top of the bridge deck. A structure underneath the bridge deck was not possible in this place. The trains need such a large amount of headroom that the entire bridge would have had to be raised by a couple of metres. The concrete compression layer is perforated in areas with trees. This has created a tree bed in the steel box girders. The perforations are placed strategically and lead to a good result, both for the planting scheme and the structure. The concrete is not visible anywhere on the bridge. Four lanes, each two metres wide and alternately consisting of flower beds and paving, run across the length of the bridge. Strips, sixty centimetres wide and finished with a weather- proof steel studded sheet, run between the flower beds and paving. This where the cables, pipes and gutters for the rain water discharge from the street can be found. The setup of the bridge deck and pipework can be replaced, if necessary, without affective the main supporting structure.

Images thanks to BENTHEM CROUWEL ARCHITECTS

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Hovenring, the circular cycle bridge

The spectacular cable-stayed bridge in the Dutch city of Eindhoven (Netherlands), designed by ipv Delft, offers cyclists and pedestrians an exciting crossover. With its impressive pylon, 72 metre diameter, thin deck and conspicuous lighting, the cyclist roundabout is a new landmark for the city.

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Like a flying saucer, the steel bridge hoovers above the Heerbaan/Meerenakkerweg intersection, its impressive pylon marking the entrance way to the cities of Eindhoven and Veldhoven. There used to be a level crossing here, but the development of a nearby housing estate meant the intersection needed changing in order to cope with growing traffic. As Eindhoven City Council refrains from cyclist underpasses and didn’t want a level crossing roundabout either, they asked Dutch bridge specialist ipv Delft to look at possible solutions. A circular cable-stayed bridge soon appeared to be the best option.

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The structure. The bridge comprises a 70-metre high pylon, 24 steel cables and a circular bridge deck and is made out of steel. The cables are attached to the inner side of the bridge deck, right where the bridge deck connects to the circular counter weight. This way, torsion within the bridge deck is prevented. The M-shaped supports near the approach spans also ensure stability.

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The lighting design. Befitting Eindhoven’s identity as the ‘City of Light’ (Eindhoven is home to the Philips company), ipv Delft also made a lighting design for the Hovenring. One of its main elements is integrated into the circular deck. The space in between counter weight and deck has been fitted with aluminum lamellas, translucent sheeting and tube lighting, which results in a clearly visible ring of light at night. Together with the illuminated pylon, the ring of light ensures the bridge’s spectacular appearance at night.

The functional lighting is integrated into the railing, where LED-lighting illuminates the bridge deck and ensures facial recognition of the bridge users at the same time. Lights attached to a cable framework in between pylon and bridge deck and to the inner surface of the circular counterweight illuminate the intersection underneath.

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Henry Ripke: l’architetto dietro il ponte di Dresda

Quando vince il concorso internazionale per la progettazione di quello che sarebbe diventato il più controverso ponte in Germania, a Dresda, il Waldschlößchenbrücke, ha 36 anni. “Col mio gruppo non avevo vinto mai nessun concorso” ricorda l’architetto Henry Ripke al quotidiano tedesco The Local. “Fu una sorpresa e un successo inaspettato”.
Ci vogliono poi diciassette anni prima che egli veda l’opera terminata, tra le due sponde dell’Elba. In mezzo, tutta una serie di vicende politiche-istituzionali che hanno reso la storia molto complicata.

Il progetto e l’esecuzione dell’opera vengono da subito confermati con referendum popolare senza alcun clamore. I problemi emergono nel 2006 quando arriva formale protesta dell’UNESCO, a seguito della quale le autorità cittadine sospen  dono i lavori.
“Fu un vero shock” afferma Ripke “perché l’UNESCO era perfettamente informato sul progetto definitivo del ponte; alcuni dettagli erano stati anche discussi con loro. Non riuscivo a credere ad una loro improvvisa opposizione”.

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ph._mondo [via Il Post]

D’altra parte l’UNESCO non ce l’ha col design del ponte in sè; contesta la scelta di erigerlo proprio in quell’area sensibile, Patrimonio dell’Umanità. La preoccupazione è quella di deturpare per sempre la vista della Dresda barocca.
L’Alta Corte di Sassonia conferma nel 2007 la prosecuzione dei lavori ma i problemi non finiscono. Emergono alcune problematiche relative alla logistica del traffico al danneggiamento dei battelli. I lavori si interrompono nuovamente.
Ma è del 2009 l’ultima intimazione dell’UNESCO, che minaccia ufficialmente di espellere Dresda dalla lista dei siti tutelati negandole automaticamente lo stato di Patrimonio dell’Umanità.
La fine della storia la conosciamo dai giornali e dai tg: il 24 agosto il ponte viene inaugurato ma Dresda esce dalla lista UNESCO.

Ripke ostenta oggi grande sicurezza nel dichiarare di non aver alcun rimpianto in merito al suo progetto; “si erano messi in testa che lì un ponte non ci andava; anche la struttura più bella del mondo non l’avrebbero mai approvata” dice ai giornali.
“E’ stato condotto uno studio attento sull’integrazione formale del ponte nel territorio. La linea degli archi bassi riprende quella dei ponti più vecchi della città” dice Ripke, ricordando inoltre di essersi ispirato al famoso ponte di Dresda Blaues Wunder.

Ma quello che interessa davvero a Ripke (come lui stesso ricorda più volte) è la funzionalità dell’infrastruttura; l’utilità dell’attraversamento del fiume in quel punto e la fluidità dei flussi di traffico. In realtà questo sembra essere anche la posizione della maggior parte dei cittadini, che non si scompongono più di tanto dinanzi alle recriminazione dell’UNESCO.
Tutta questa baraonda non sembra neanche aver danneggiato minimamente la carriera di Ripke, che anzi continua a macinare incarichi di progettazione di ponti in Germania…

 

 

Wuppertal: il ponte di Lego

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E’ dello street artist Martin Heuwold l’intervento di trasformazione di un banalissimo ponte cittadino a Wuppertal in un enorme impalcato di Lego. Grazie al supporto della municipalità e di alcuni costruttori MEGX (questo l’alias professionale di Heuwold) ha dato libero sfogo al colore sulle banali superfici in calcestruzzo.Read More